-ASCIDIES-

Les ascidies sont des animaux vivant seuls, en groupe ou en colonie.

Elles commencent leur vie sous la forme d’une larve munie d’une corde (colonne vertébrale primitive) et d’une queue qui leur permet d’évoluer dans l’eau. Après quelques jours, la larve se fixe, la queue et la corde disparaissent.

Au stade adulte, les ascidies possèdent deux orifices, le premier leur permet d’inhaler l’eau. Elle est filtrée pour y récupérer nourriture et oxygène. Les déchets sont rejeté par un anus. Celui-ci est situé en amont du deuxième orifice : l’orifice exhalant. Chez les ascidies coloniales, comme le botrylle étoilé, les individus, appelés zoïdes, sont regroupés autours d’un grand orifice exhalant commun.

Les principaux prédateurs des ascidies sont les mollusques.

Les ascidies solitaires se reproduisent de manière sexuée, en expulsant les gamètes par le siphon exhalant. Après fécondation dans l’eau, l’œuf rentre par le siphon inhalant et incubera pour donner ensuite une nouvelle larve nageuse. Les autres ascidies peuvent en plus se reproduire par bourgeonnement.

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