-GORGONAIRES-

Quelles sont les caractéristiques des gorgonaires ?

  • Comme tous les cnidaires, les gorgonaires ont des cellules qui contiennent un venin urticant : les cnidocytes.
  • Les gorgonaires sont des organismes coloniaux, de grande taille. Leur croissance est très lente.
  • Ils ont un squelette central, recouvert par la colonie. Ils ont l’aspect d’un petit arbre, toujours fixé perpendiculairement au sens du courant pour capter un maximum de particules alimentaires.
  • Les polypes ont toujours 8 tentacules.

-ALCYONIDES-

Quelles sont les caractéristiques des alcyonides ?

  • Comme tous les cnidaires, les alcyonides ont des cellules qui contiennent un venin urticant : les cnidocytes.
  • Les alcyonides forment des colonies qui peuvent remplir plus ou moins leurs tissus d’eau, ils peuvent ainsi changer leur consistance. C’est pourquoi ils sont aussi appelés coraux mous. Ils sont faits d’une partie charnue, le coenenchyme, qui est recouvert de polypes à 8 tentacules. (polype = pédoncule avec un orifice entouré de tentacules, comme une anémone par exemple.) 
  • Les alcyonides sont carnivores : ils piègent le micro-zooplancton. Ils ont pour prédateurs certains mollusques nudibranches.
  • Leur reproduction est sexuée, elle se fait en pleine eau. Elle donnera naissance à une larve nageuse qui se fixera rapidement au substrat et pourra former une nouvelle colonie.